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Vacanze romane, #cityrunners alla Blood Runner

Grazie Roma. Dimmi cos’è, 
che ci fa sentire amici anche se non ci conosciamo. Dimmi cos’é”. Così cantava Antonello Venditti qualche anno fa e così mi viene da canticchiare dopo lo scorso week-end trascorso nella Capitale per correre la Blood Runner.

Roma ti regala sempre cose belle, a partire dal clima. Lasci Milano con una leggera pioggerellina che ti ricorda che l’autunno è alle porte e dopo solo tre ore di treno arrivi dove 30° ti riportano in piena estate.

E poi Roma ti regala la gente. Io, Giulia e Danilo Goffi, trio (campione + #cityrunners) nato alle pendici dell’Alpe di Siusi e ormai affiatato più della Banda Bassotti, siamo sbarcati a Roma per correre la Blood Runner di domenica 21 settembre. La gara, arrivata alla sua 13esima edizione, promuove l’importanza delle donazioni di sangue coinvolgendo il mondo dello sport e in particolare bambini e ragazzi, che saranno poi i donatori di domani.

Moldiv_1411421933374Il giorno prima della gara, però, il “magico trio”, sotto l’ala protettrice del nostro angelo custode adidas, Pietro, è stato invitato a una tappa del Boost Experience Tour che si è tenuta presso il negozio Lbm Sport, punto di riferimento per i runners capitolini. Obiettivo dell’evento è stato far conoscere le nuove adidas Energy Boost con la possibilità di fare anche un’analisi del piede a chiunque entrasse nello store. Ed è lì che, oltre allo staff adidas e al team Lbm, c’è stato l’incontro con la gente romana (pazzesca) con la quale abbiamo scambiato consigli e abbiamo condiviso storie di corsa individuando anche qualche potenziale #cityrunners in erba.

Degna conclusione della serata è stata la cena da Mimmo Er Podista, corridore che oltre ad aver partecipato alle riprese del film Spirit of the Marathon 2 è proprietario della pizzeria, nel quartiere San Lorenzo, dove si respira solo aria di running. Il locale, in perfetto stile romanaccio, è infatti un elogio ai grandi campioni (ma anche ai “tapascioni”, come li chiama Mimmo) della corsa le cui gesta sono appese in ogni angolo. Pizza ottima, ma anche baccalà fritto e supplì da urlo!

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Frittura varia ancora da digerire, capelli in piedi e occhi da pesce lesso, così io Giulia e Danilo, con questa stessa faccia, ci siamo ritrovati alle ore 7 del giorno seguente per la colazione. Da lì a poco ci saremmo catapultati al Gianicolo per la partenza della gara. Otto km (sia per la competitiva che per la non competitiva) che si sono snodati all’interno di Villa Pamphili e del quartier Monteverde in un saliscendi dal panorama mozzafiato. Inutile dire che Danilo non ha tradito il suo pettorale N°1 e ha vinto la gara competitiva in 26′ mentre il nostro Pietro ha vinto la non competitiva facendoci portare a casa un bottino di ben due coppe. Dopo le gare dei grandi è stata la volta dei più piccoli con la corsa delle ‘Goccioline’, dedicata a bambini dai 4 ai 10 anni.

Dopo aver ammirato, a bocca aperta, tutta Roma dall’alto della terrazza di Piazza Garibaldi ci siamo diretti a Trastevere. Il tempo di un veloce aperitivo dove i campioni si sono rifocillati a boccali di birra, e noi girlz a litri di Mojito (ovviamente Virgin), e la nostra vacanza romana è terminata con quel romanesco “Daje regà” che ancor non m’abbanda…

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#cityrunners ad alta quota. Alpe di Siusi, due passi in paradiso con i keniani

 

L'altipiano
L’altipiano

 

Ecco, correre tre metri sotto il cielo ancora mi mancava eppure Adidas, meglio di una Lampada di Aladino, è riuscita ad avverare anche questo.

Noi #cityrunners, si sa, siamo abituati a correre in città, come sottolinea tra l’altro anche il nostro nome, dove tutto è monotonamente piatto, quindi quando ci è stato proposto di partecipare alla Mezza dell’Alpe di Siusi l’entusiasmo e la curiosità si sono subito impennati. Correre a 2mila metri? La risposta è stata immediata: sì, lo voglio!

E subito ho cercato qualche dettaglio in più: si tratta di una gara, sponsorizzata da Adidas, di 21.097 metri con 600 metri di dislivello, riservata a soli 500 partecipanti, che si svolge, da due edizioni, sull’altipiano più grande d’Europa (ampio ben 60 km2), l’Alpe di Siusi, una sorta di porta che si apre sulle Dolomiti.

Molto convinte dai paesaggi mozzafiato che Google image ci ha anticipato e forse un po’ troppo ignare che si trattasse di una gara definita “abbastanza tosta” dagli addetti ai lavori, io e Giulia, l’altra #cityrunners coinvolta con me in questa avventura, ci siamo dirette alla conquista dell’Alpe.

Siamo partite in auto sabato mattina dal campo XXV aprile in compagnia niente di meno che di Danilo Goffi, nostro complice e angelo custode per tutto il week end, ma soprattutto campione italiano in carica di maratona che alla Mezza dell’Alpe di Siusi avrebbe gareggiato per allenarsi in vista dei suoi futuri impegni agonistici. Dopo uno spassosissimo viaggio, che mi ha ricordato le gite delle medie a suon di chiacchiericcio e patatine, siamo arrivati a Compaccio, piccolo insediamento e punto di partenza della maggior parte dei sentieri escursionistici dell’Alpe. Ad aspettarci una meravigliosa stanza del Seiser Alm Urthaler, hotel costruito interamente in legno secondo le regole della bio-architettura. Lì abbiamo conosciuto il nostro secondo angelo custode Pietro, del marketing di Adidas, che con la guida di Daniela del Consorzio Turistico ci ha accompagnati per un piccolo giro nel comprensorio del Bullaccia con tanto di viaggio in cabinovia.

E così ho scoperto che l’Alpe di Siusi è un vero e proprio paradiso per i podisti tanto che offre un running park che comprende 20 tracciati, 11 punti di partenza, per un totale di 180 km che si snodano ad un’altitudine tra i 900 e i 2.300 metri. Ecco perchè l’Alpe di Siusi viene scelta da molti campioni per i loro allenamenti in altura, tra questi anche da molti team di keniani.

Quest’anno era presente all’Alpe, per un training di due settimane, la squadra di keniani di coach Gianni De Madonna formata da Caroline Jepchirchir Chepkwony, seconda alla Vienna City Marathon, Mercy Jerotich Kibarus, Titus Kwemoi Masai, classe 1989, con un personal best sotto l’ora alla Mezza Maratona di Ras Al Khaimah nel 2010, Patrick Kipyegon Terer, vincitore quest’anno nella Maratona di Praga, e Lawi Kiptui.

E proprio con i keniani, il loro coach e Danilo abbiamo improvvisato un mini (e chiamiamolo “mini”) allenamento pomeridiano di 40’. Inutile dire che sono riuscita a seguirli, nonostante per la loro andatura andassero pianissimo, per nemmeno 10 minuti, poi ho deciso di deviare preferendo una doccia rigenerante pre-cena pittosto che stramazzare sul cucuzzolo della montagna inseguendo l’inseguibile.

Pronti per l'allenamento
Pronti per l’allenamento
Foto storica: io davanti alle keniane?????
Foto storica: io davanti alle keniane????

Durante la cena, dato che erano seduti proprio al nostro stesso tavolo, ho avuto modo di analizzare da vicino questi campioni che vivono e si allenano a Iten, su un altipiano del Kenya. Ho scoperto che amano le barbabietole, che mangiano tante carote, patate, insalata, pollo e pesce e che accompagnano il tutto con una tazza di latte caldo zuccherato. Sono ghiotti di frutta, in particolare di banane (“ndizi” in lingua Swahili) e di kiwi. Ma la loro bevanda preferita è il Chai Tea: acqua, zucchero, latte e thè. Dormono in media dalle 21 alle 8, e corrono due volte al giorno. La domenica si allenano solo una volta perchè vanno in chiesa e un altro giorno recuperano allenandosi tre volte, per un totale di circa 150 km a settimana. Dopo una lunga session fotografica ricca di selfie con i keniani la serata si è conclusa in albergo a vedere la partita di calcio Olanda-Costa Rica davanti a birra e noccioline per scongiurare l’ansia pre-gara che poi non ci ha fatto chiudere occhio durante la notte.

A cena con i keniani
A cena con i keniani
Keniani a cena
Il post cena: vai con lo shooting!!!

La sveglia è suonata alle 7, ma in realtà sia io che Giulia eravamo sveglie già da un pezzo con le farfalle nello stomaco. Dopo una rapida colazione a base di thè e fette biscottate con la marmellata e dopo aver deliberato che era meglio correre in corto (il sole quando faceva capolino tra le nuvole era davvero caldo) le #cityrunners erano pronte sulla griglia di partenza. O meglio, mentre Giulia aspettava lo sparo io sono stata accompagnata (addirittura con il furgone dei pompieri!!!) circa al decimo chilometro per correre la seconda metà della gara in una staffetta speciale.

Selfie in ascensore
#cityrunners selfie

Oltre alla nostra staffetta ne era prevista anche un’altra di beneficienza composta da 21 concorrenti che dovevano correre però soltanto un chilometro a testa con l’obiettivo di raccogliere fondi per l’organizzazione “Medici dell’Alto Adige per il Mondo”.

Io, Danilo e Giulia
Io, Danilo e Giulia
#cityrunners alla partenza
#cityrunners alla partenza

E da lì mi si è aperto un mondo fatto di salite impossibili (fino al 30%) e discese ripide, mucche e cavalli liberi, ciclisti e famiglie che facevano trekking sul nostro stesso percorso, prati fioriti, ruscelli, ponticelli, e poi quel senso di totale libertà che placa qualsiasi segno di stanchezza. D’altra parte correre al cospetto del Sasso Piatto e del Sasso Lungo e sotto lo sguardo del Massiccio dello Sciliar, non è cosa da tutti i giorni.

E poi, ancora, la solidarità di chi ti supera, si gira e ti dice di non mollare, di chi ti incita e ti applaude dal bordo del percorso facendoti sentire importante anche se non ti conosce. Ecco, lo sport è questo e non c’è distanza o dislivello che ti faccia paura. Senza poi parlare di quando tagli il traguardo e ti senti, per un attimo, invincibile anche se non salirai mai sul podio. Non c’è che dire, più che stancarmi la corsa mi fortifica ed è tutto tremendamente bello.

A 50 metri dal traguardo
A 50 metri dal traguardo
La finish line
La finish line

E la felicità è aumentata quando all’arrivo ho ritrovato Giulia (ancora tutta intera!) e ho scoperto che Danilo era arrivato 3° assoluto con il tempo di 1:23’33’’ (ma non doveva essere solo un allenamento, Dani????) e abbiamo festeggiato tutti con canederli, salsiccette, strudel di mele e cioccolata con panna, alla faccia del recovery meal!

Io, Danilo e Giulia all'arrivo
Io, Danilo e Giulia all’arrivo
Il podio "vero"
Il podio “vero”
Il podio "falso"
Il podio “falso”
#cityrunners e Danilo Goffi
Una squadra fortissimi

Scendere dall’Alpe di Siusi e tornare in città non è stato facile, ma d’altraparte noi siamo #cityrunners che possono trasformarsi in stambecchi sì, ma solo per un giorno!

Un grazie speciale va innanzitutto ad Adidas per l’opportunità che ci ha dato facendoci sentire delle principesse in scarpe da ginnastica, a Giulia, impavida #cityrunners con cui spero di aver iniziato una bella amicizia, e a Danilo, il campione sempre sorridente dall’infinita carriera sportiva e dalla semplicità immensa, da cui tutti noi aspiranti runner dovremmo prendere esempio.